zondag 13 mei 2018

Oud, ouder, oudst


Het was een pakje Duracell batterijen in de winkel dat me deed beseffen dat het leven eindig is, ze hadden een houdbaarheidsdatum  tot 2038…….mijn batterij zal dan wel op zijn! Alles best, als huizen bomen en kerken mij overleven maar een paar lullige baterijen vond ik schokkend. Na thuiskomst stelde ik Ingrid voor om nog meer van Portugal te gaan bekijken. Wat me geïnspireerd heeft vertelde ik maar niet. Ik woon nu al weer zeven jaar in het centrum van Portugal en wil het zuiden wat gaan exploreren. Ingrid was er ook voor in en middels internet werd er een huisje in de Alentejo gehuurd voor een week. Mijn voorwaarde was in een klein dorp en in de natuur, ik heb het niet meer zo op drukte. Het heeft ook iets speciaals om een vakantiehuisje te huren terwijl je zelf in de branche zit. Ze vond er één en er werd geboekt. Het weekend voor vertrek (die maandag) overviel mij een buikgriep met krampgolven waar een surfer jaloers op zou zijn……….

Totaal van de kaart sleepte ik mij door het weekend. Ik zag de vakantieweek al in het water vallen. Mijn toiletbezoeken waren tal en fecaliënrijk, het toiletpapier ervaarde ik als een nootmuskaatrasp en het was dus een kwestie van pappen en nat houden. Ik heb het al eerder beschreven ik ben als man zittend gaan urineren om gespetter te voorkomen dat zouden mannen meer moeten doen! Het heeft zijn voordelen; de zitpositie geeft direct zicht op je ondergoed (vrouwen weten dat allang) wat een aardige indicatie kan geven dat het tijd wordt voor een eventuele verschoning. Mannen kunnen strontvervelend zijn als ze ziek zijn en in mijn geval was dat letterlijk en figuurlijk. Ingrid zag de bui al hangen en kon de vakantie twee dagen uitstellen. Het vertrek zou dus de woensdag worden! Zelfs die woensdag was ik nog niet de oude. Ingrid had alles geregeld en gepakt het enige wat ik moest doen was in de auto stappen en een zitpositie te zoeken om mijn schrale achterwerk te ontzien…….

Wonder boven wonder begon ik mij beter te voelen en als passagier genoot ik van de uitzichten. We hadden er voor gekozen om de tolwegen te vermijden met het idee meer van de omgeving te zien. Ik had mij voorgenomen om Ingrid (de chauffeuse)  te ontzien van commentaar waar ik mij nog al eens schuldig aan maak als ik zelf niet rijd. Het navigatietoestel werd van locatie naar locatie ingesteld omdat je anders overal voorbij vliegt. Het toestel is al wat gedateerd en zou eigenlijk een update moeten hebben. Met het ouder worden zie ik wat slechter dan vroeger en mijn taak was het sprekende navigatietrutje te ondersteunen met visuele waarneming op het schermpje. Dat mondde dan toch weer uit in meningsverschillen tussen Ingrid en de TomTom-trut en mijzelf, in plaats van één vrouw  had ik er nu met twee te maken. Toch had dat ook weer voordelen, Ingrid vond het minder erg als ik het niet met het TomTom-trutje eens was en ik kon er lustig op los schelden zonder dat ze wist wie in dat geval de aangesproken persoon was………

Ons uitvalbasis was een vakantiehuisje in een dorpje waar het leven totaal uit was, er woonden alleen nog maar hoogbejaarden en een paar verdwaalde buitenlanders. De natuur met zijn kurkeiken was overweldigend. Nieuwsgierigheid dwong ons om voor het avondeten de plaatselijke taverne te bezoeken. Alsof we in een tijdmachine waren gestapt dat was wat ons overkwam. Nog nooit had ik zo een kale bende gezien twee tafels, een houten toog, een vat wijn en wat verdwaalde glazen en een lege fles was de totale inboedel. In het midden van de taverne stond een koperen schaal waar een vuurtje in smeulde om de kilheid te bestrijden. Er stond een oude man achter de toog en er zat een leeftijdsgenoot van hem op een stoel met zijn handen uitgestrekt warmend boven de koperen schaal. Nou “doe ons maar een wijntje” vroeg Ingrid en we namen plaats op wat krakkemikkige houten stoelen……

De waard wat later bleek ooit de burgermeester van het gehucht te zijn geweest schonk wat wijn vanuit het vat in een lege fles en vanuit de fles in ons glas. Het was gelijk afrekenen en de schade bedroeg dertig eurocent per glas. De Alentejo wijn was voortreffelijk en als ik drie euro had moeten betalen was het de wijn ook waard geweest. We lieten ons glas nog eens volmaken en trakteerde de mannen op een glas. Er kwam een gesprek opgang en langzaam druppelde wat volk binnen die ook het naadje van de kous moesten weten. Wie we waren? Wat we deden? En hoelang we bleven? De gemiddelde leeftijd lag rond de tachtig en ouder. We werden ingewijd in het reilen en zeilen van het dorp. De sluitingstijd van de taverne lag rond acht uur in de avond waarna de bevolking zich naar huis begaf om te eten. In tegenstelling tot de normale gang van zaken werd er die dag toch wat langer gebleven er werden nog wat takken op het vuurtje gegooid en wijn vloeide rijkelijk………

De stemming was opperbest en om de honger wat te stillen werden er wat mandarijnen op tafel gelegd, makkelijk eten voor de tandeloze en vol vitaminen om klaarblijkelijk met het doel om nog ouder te worden. Er moesten leeftijden geraden worden en beroepen zoals wijnboertjes, herders, steenhouwers en ga zo maar door. De glazen moesten eerst leeggedronken worden voor er een nieuwe ingeschonken werd, dat resulteerde in het feit dat de waard achter je ging staan met de opnieuw gevulde fles en je maande om je glas leeg te drinken om dat er weer een rondje was gegeven. Het werd een geweldige avond mede door de verhalen van mensen die al een heel leven achter de rug hadden. Rondje naar rondje maakte de boel vrolijk en jolig en men nodigde ons uit om de volgende dag de lunch te gebruiken in het ouderen dagcentrum. Ik voelde me er wat te jong voor en probeerde het af te wimpelen. Ik vond geen gehoor, hoe kun je nu gebraden kip met patat en een toetje afslaan………

Halftien rolden we de deur uit van de taverne die nog een tijdje van binnen op slot was gedraaid omdat één van de gasten er op stond dat er toch niemand naar buiten ging zonder dat hij getrakteerd had. We voelden ons geen vakantieganger meer, op één avond was je iemand van hen. U begrijpt dat slapen geen probleem was ik viel als een blok in slaap. Ook de volgende dag voelden wij aan de atmosfeer in het ouderen dagcentrum dat men het leuk vond dat wij met hen de lunch  gebruikte en weer hadden we een leuke middag. We hebben nog veel rond gereden met als doel, het verkennen van het zuiden te bewerkstelligen. Na een dag verkenning en thuiskomst in ons vakantiehuisje ging ons gesprek over wat we allemaal al gezien hadden in ons leven en dat misschien de helft of meer van de bewoners in dit dorp nooit verder dan de Alentejo waren geweest en toch ook zo van hun oude dag konden genieten…….

Onder de voorwaarden dat je gezond oud wordt is dat een zegen en haast maken om alles mee te maken en te hebben in je leven is geen pre om gelukkig te kunnen zijn. Ingrid stelde dat ik er nu echt niet alles aan gedaan hebt om oud te worden;  ‘Je drinkt te veel, rookt teveel en je zou meer gezond moeten eten’ was haar conclusie. Daar kon ze wel eens gelijk in hebben, ik zal er wat aan gaan doen!

Morgen naar de winkel en dan vreet ik wel wat Duracell batterijen.

Groet Ferrie. 

dinsdag 6 maart 2018

Wat nou buitenland!



Dag Nederland, ik heb het gehad met je! Ferrie gaat zijn laatste hopelijk nog vele levensjaren in het buitenland vertoeven. Ik neem de regie over mijn eigen leven zonder al die bemoeienis van overheden of bazen. Ik begin een B&B in Portugal een naar mijn mening lekker warm land en minder gecompliceerd. Zo is mijn uittocht begonnen, toch had ik eigenlijk niet veel problemen, had een leuke baan, een mooi ruim huis, heb drie geweldige jongens en een heerlijke en lieve vrouw, zelfs een Mercedes voor de deur en een cabrio in mijn garage. Nee ik had niets te klagen. De drang om nog iets anders met mijn leven te doen kwam dus niet voort uit ontevredenheid maar meer ongedurigheid en misschien wel wat mid-life overdenkingen. We hebben er iets leuks van gemaakt van onze B&B en onze gasten iets te bieden. En inderdaad ik kan wel stellen dat we een totaal ander leven leiden……….

We begonnen opnieuw….op een gezin stichten na dan, ondanks het oefenen nog wel één van mijn prioriteiten heeft! Alles wat we in Nederland bezaten is verkocht. In plaats van een dikke Mercedes rijd ik nu een zeventien jaar oude Opel Corsa. In plaats van onze heerlijke centrale verwarming in Nederland doen we het nu met een houtkachel. Ik kan u verzekeren dat ik hier in de wintermaanden meer kou lijd dan vroeger, een hele dag 12 graden is minder aangenaam dan de 21 graden vroeger in mijn hele huis in Nederland. Als ik het zelfde warmte comfort hier in huis in Portugal wil kan ik beter houthakker worden. Ook mijn bad momenten zijn zaken die niet zo vanzelfsprekend zijn als voorheen, de waterdruk is niet altijd voldoende om nog niet te spreken van het gesjouw met gasflessen, plus ook weer die kou in de badkamer. Natuurlijk zijn er wel oplossingen te bedenken zoals elektrische verwarming, als de stroom niet wegvalt tenminste…..

Wij wonen in een buitengebied in de bergen omdat de natuur op onze verlanglijst stond, dat heeft natuurlijk andere gevolgen als dat men in een stad vertoefd. Een simpel voorbeeld is het bereik van het telefoonsignaal om het signaal optimaal te ontvangen is een gebit met veel vullingen een aanbeveling of een satelliettelefoon. Wanneer er wat slechter weer wordt afkondigt liggen de kaarsen en het pakje speelkaarten al klaar omdat een stroomstoring onvermijdelijk is. Zaken zoals riool kennen we niet, we hebben het te doen met een septic tank die buitenom het lichamelijk afval maar weinig andere zaken kan verdragen om de afbrekende bacterie niet om zeep te helpen. Ons huisafval kan in zakken buiten de deur worden gezet zodat diverse dieren ze in de nacht kunnen verdelen over het dorp, beter is dan toch om ze naar de containers te brengen op een centrale plaats in het dorp. Vaak gebeurt dat met de auto die op den duur hetzelfde ruikt als de container………

Mijn post valt hier niet in de brievenbus (heb er geen eens één) ze dient opgehaald te worden op de berg en bij het openen van de postbox ligt daarin vaak zelf een berg. Ook de interacties met ambtenaren is een groot verschil met wat we gewend waren. Een tip van de lokale inwoners was om de desbetreffende ambtenaar die iets voor je moet betekenen uit te nodigen voor een lunch! Mijn ervaring is dat er gretig op de uitnodiging wordt ingegaan maar verwacht nu daarna niet dat het je zaak bespoedigd, het stilt wel de honger! Een eventueel rijbewijs verlengen zou wel eens een overbodige zaak kunnen zijn, de ergernis die dat met zich meebrengt doet je leven toch bekorten. Als je verwacht dat afspraken in het algemeen met wie of wat dan ook worden nagekomen, geeft dat aan dat je pas in dit land woont. Een aanbeveling is dat op het moment dat je in aanraking komt met de uitvoerend gerechtelijke macht in de vorm van politie je onderdanigheid te tonen om bij een auto controle tegen de voorband te plassen om de altijd gelijk hebbende politieambtenaar te verleiden er nog eens overheen te plassen………

Om mij tegen meer geestes-leed te beschermen breng ik tegenwoordig bij elk bezoek aan de gemeente, ziekenhuis of bank alvast een archiefkast aan documenten mee. Ik vermoed ook dat de gemeentes om die reden zijn uitgerust met een dubbele deur die naar binnen opengaat, De Portugese manier van administreren is nog niet helemaal bekomen van de dictatuur-tijd.  Al ben je tachtig jaar, bij het invullen van documenten en formulieren wordt er vaak naar de bloedlijn gevraagd, wie is je vader? en wie is je moeder? Je bent hier niet zomaar zelfstandig. Er word aan Europese wetten en verdragen vaak door overheden een eigen interpretatie gegeven of ze lappen het aan hun laars. Het woord corruptie durf ik bijna niet te laten vallen, laten we zeggen dat men hier voor een tegenprestatie genegen is iemand wat voordeel te bieden. Ik weet niet zeker of dat onder het gezegde valt “Wie goed doet, goed ontmoet” eigenlijk denk ik meer aan “ Voor wat, hoort wat”!

Ondanks al deze hobbels en bobbels kan ik u verzekeren dat we nog geen dag spijt hebben van onze keuze. De bevolking hier lijkt meer gelukkig terwijl er toch minder te besteden is dan in de Noord-Europese landen. De vriendelijkheid en bereidwilligheid om elkaar te helpen zijn overweldigend. Het lijkt er op dat hoe minder men hier heeft te besteden hoe meer sociale ruimte ontstaat. Ik ken de verhalen van mijn ouders en hun leeftijdsgenoten “vroeger was alles beter!” Ik denk dat de conclusie moet zijn “vroeger begrepen we elkaar beter!”  Nederland staat hoog in de ranglijsten van alle geluks-statistieken, Ik heb toch het idee dat ze dat soms op een rare manier tonen. Ik ga hier nu niet de moraalridder uithangen, natuurlijk zijn er in Nederland lieve en aardige mensen, absoluut het merendeel. Het is misschien het geld verdienen en moeten bewijzen dat je iemand “bent” dat het lijkt of dat we wat minder vriendelijk (lees druk) zijn.

Als geld dus niet gelukkig maakt! ……dan heb ik ook niet de behoefte om miljonair te zijn en dat is mooi want daar kom ik net een miljoen voor te kort!

Groet Ferrie
  

  

donderdag 15 februari 2018

Vive la France,


Hij was één van mijn dikste vrienden die een outdoor bedrijfje runde naast zijn reguliere job, en mij uitnodigde om voor zijn groepen op survivalweekends te koken. Als ik zeg ‘dikke vriend’ dan is daar geen woord van gelogen. Hij was zeker niet het prototype van een survivalmentor met zijn één meter en zeventig centimeter lang en honderddertig kilo leek hij meer op een sumoworstelaar. Dat was al één van de zaken die deelnemers bij het kennismakingsrondje hem meestal verkeerd deed inschatten. Klimmen, abseilen, kanoën en kilometers wandelen tot hij het de deelnemers kon laten duizelen, lieten hem zelf onberoerd. Misvatting twee waren zijn rusturen na een nacht van vier a vijf uur stond hij alweer op om met eieren, speklappen en worsten, zijn sumo-buik op te vullen en op peil te houden. Ik werd aanvankelijk ingelijfd om te koken maar hij vond dat ik talent had om de groepen te instrueren en na een klim en abseil-cursus te hebben gevolgd was ik bevoegd om te onderrichten. 
Ons werkterrein waren de Franse Ardennen, het was niet veel verder dan de Belgische Ardennen maar de klim-bergwanden waren in Frankrijk gratis en ruiger, we waren tenslotte Hollanders…...

Het outdoor bedrijf had verschillende programma’s te bieden zoals: teambuilding, personeel of familie uitjes, kennismakingsweekenden voor scholen en bedrijven enz. De weekenden begonnen op vrijdagmiddag tot de late zondagmiddag en al de buitensport facetten werden daarin geboden. Zoals gezegd mijn dikke vriend kon verrassen en hij wist echt te overleven in de natuur als het moest, zelfs zonder voedsel mee te nemen kon hij je uit de natuur een maaltijd voorschotelen. 
Tijdens natuurwandelingen liet hij de deelnemers kennismaken met kruiden en planten, knollen of paddenstoelen die eetbaar waren. Humorvol kon hij er over vertellen: “ Dit blad van deze plant is zeer goed tegen infecties en zweren” liet hij de groep weten “ En deze bladeren zijn groot genoeg om na het kakken uw kont af te vegen” vervolgde hij dan ” Gebruikt u beiden bladeren tegelijk, dan hebben aambeien geen kans!” met dergelijke educatieve weetjes kon hij de mensen interesseren….

Onze basis was een gemeentelijke camping waarmee hij een deal had gesloten omdat het aantal deelnemers nogal eens varieerden. Achter in de camping was een groot terrein voor ons gereserveerd  zeker in het voorjaar en najaar hadden we een zee van ruimte . Het was een weekend rond Pasen en een vijftiental politieagenten hadden zich aangemeld voor een teambuildingsweekend. Alle zeilen werden bijgezet omdat goed af te wikkelen gezien het klanten potentieel later. Mijn vriend huurde wat extra personeel in en dat was achteraf maar goed ook! Ik hield eigenlijk helemaal niet van kamperen en had er een hekel aan om de nacht op van die dunne matjes door te brengen. Ik begon op zijn aanraden op een matje van 3cm dik maar naar gelang het aantal weekenden schafte hij voor mij dikkere aan …..dus uiteindelijk sliep ik op een normaal matras! Rugklachten dat was mijn valkuil en dat kwam regelmatig voor, dus ik moest nog al eens verstek laten gaan………

Deze maal trof het mij al op de heenreis naar Frankrijk en ik kon de volgende dag nauwelijks lopen. Dat kwam belazerd uit, net nu we misschien voor de toekomst een grote vis konden binnenhalen, het landelijk politiekorps bestaat uit meer dan vijftien man en als het de mannen zou bevallen ….wie weet! Er zat niets anders op! ik zou in het kamp blijven en wat eten voorbereiden. De groep vertrok in de morgen om laat in de middag pas terug te komen. Rond het middaguur reden enkele motoren en een vrachtwagen de camping op. Ons kamp dat bestond uit 6 a 7 tentjes was in een kring opgesteld en daar vlak naast parkeerde de vrachtauto. De vrachtauto bleek een enorme foodtruck te zijn met luifel en bar en veel, heel veel kratten bier. Het bleef niet met enkele motoren ze kwamen met een niet aflatende stroom het terrein achter ons bezetten.
Stoere gasten op dikke motoren. Het was behoorlijk intimiderend ik telde meer dan 120 motoren en alle berijders begonnen hun kamp op te slaan tot tegen in ons niets verdwijnende kampje.
Wat kon ik hier van verwachten? Rugklachten of niet ik strompelde naar de foodtruck en vroeg wie de leider van de groep was? Ik werd verwezen naar een nog dikkere gast als mijn eerder genoemde vriend, die zich had geposteerd in en luie opa stoel die voor de gelegenheid was meegenomen en waarschijnlijk ook als troon diende. Ik vertelde hem dat ik een outdoor bedrijfje had en wat centen wilde verdienen en dat ik derhalve niet blij was met zoals ik het voelde een ongemakkelijke en bedreigende sfeer voor mijn groepje! (zonder te vermelden dat ze uit politieagenten bestonden). Hij ging staan en verzekerde mij met zijn vinger in mijn borst priemend, dat ik nergens bang voor moest zijn, zij hadden een eigen ordedienst en hij liet me kennis maken met de leidinggevende daarvan. Ook deze ‘biker’ verzekerde mij dat als we lastig gevallen zouden worden er door hem zal worden ingegrepen. Met een beetje macho gevoel trok ik mij terug in ons kampje. Ik was toch mooi de confrontatie aangegaan en had geruststellende toezeggingen ontlokt.

Voordat mijn ‘lieve en sympathieke dikke vriend’ en zijn politiegroepje tegen de avond terug kwam was de helft van de ‘bikers’ al bezopen. Onze groep voelden zich totaal niet op hun gemak en mijn vriend en ik hebben er nog al wat tijd aan moeten besteden om ze op hun gemak te stellen. Eten drinken en een kampvuur zal de mannen wel wat afleiding geven. Maar natuurlijk, met zo’n grote groep ‘bikers’ is het ondenkbaar dat ze allemaal in het gareel blijven. De avond viel in en de foodtruck werd gretig bezocht door dorstige en hongerige mannen. Het gevolg van veel drinken is dat de mannen ook veel urineren en velen namen niet de moeite om het toilet te bezoeken. Ze liepen soms door ons kampje omdat daar naast wat bomen stonden die ze veelvuldig bewaterden. De heren agenten begonnen zich er aan te ergeren en dat werd nog erger toen de ‘bikers’ niet eens meer de moeite namen om zo ver te lopen.
Ze pisten waar ze stonden en dat kon ook zomaar tegen een tent van ons zijn. Er was toch iets wat agenten weerhield er wat van te zeggen…Gek hè. Het werd tijd voor mij om de mannen aan te spreken en vroeg audiëntie aan bij de ordedienst, Na uitleg van mijn ongenoegen kwam de orde dienst in actie. Ik ga niet etnisch profileren, Ik heb er een hekel aan om mensen in hokjes te stoppen. Het enige wat opviel was bij hun bezoek aan de foodtruck de voorkeur voor saté, nasi en sambal. Op alle  hoeken van ons kamp werd een ‘bodybuilderbiker’ geplaatst  om ons tegen de wildplassers te beschermen en het kamp ‘biker’ vrij te houden. De geluidsoverlast moesten we maar voor lief nemen. Er werd nog een orde-demonstratie gegeven door de ‘bodybuilderbikers’ toen een dronken ‘biker’ ons kamp wilde doorkruisen. Deze jongeman heeft er de volgende dag niet alleen hoofdpijn van overmatig biergebruik aan over gehouden. De politie greep niet in! Later op de avond werden we overstelpt met heerlijke oosterse etenswaren ter compensatie van de overlast!
De volgende dag was de hele groep al voor tienen weer verdwenen waarvan waarschijnlijk de helft nog dronken ……maar wie gaat deze mannen aanhouden voor een alcoholcontrole. We hadden het kamp weer voor onszelf en het resterende programma werd afgedraaid en met succes.                 

Mijn goede vriend (Ik vond hem lang zo dik niet meer) en ik waren trots op de afloop van dit weekend. Als je in staat bent om een motorbende en politie samen een avond en een nacht kan laten doorbrengen. Dan is dat toch wel het ultieme teambuildingsweekend !


Groet Ferrie